科学家发现1亿年前甲虫“木乃伊化”肌肉

新华社南京7月28日电(记者朱筱、王珏玢)肌肉、神经等软组织为重建生物的演化历史提供了不可替代的重要信息(www.yingLang.net)。记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,该所科研人员利用显微CT等多种观察手段,在缅甸琥珀中发现了1亿年前甲虫“木乃伊化”的肌肉。相关研究成果已于近日发表在国际动物学期刊《动物学论丛》上。

显微CT扫描下的“木乃伊化”甲虫肌肉。中国科学院南京地质古生物研究所供图

领导此项研究的中科院南古所研究员蔡晨阳介绍,他们在对缅甸琥珀中的原鞘亚目甲虫开展分类系统学研究时,在副齿边眼甲属一新种中,首次发现了甲虫体内原位立体保存的肌肉。通过显微CT扫描,研究人员发现,该枚薄脊副齿边眼甲标本保存有较好的内部软组织结构,其中后胸部分的肌肉保存最为完好,可以清楚地看到条纹状的肌肉组织。

“木乃伊化”甲虫的光学显微镜图。中国科学院南京地质古生物研究所供图

显微CT扫描下的“木乃伊化”甲虫胸部肌肉。中国科学院南京地质古生物研究所供图

据介绍,在显微CT下,缅甸琥珀中的昆虫标本通常表现为一个空腔或一个同质的高吸收度实体。“这枚标本中的肌肉没有表现出明显的皱缩,可以推测,其保存时经历了‘木乃伊化’过程。”蔡晨阳说,琥珀泛指树脂形成的化石,琥珀昆虫则是被树脂包裹在内。通常情况下,树脂在脱水和多聚化的过程中,会把昆虫体内的水分和软组织吸走,促使昆虫内部软组织缢缩成团,因此昆虫肌肉保存良好的情况比较罕见。

“木乃伊化”甲虫的显微CT扫描。中国科学院南京地质古生物研究所供图

中科院南古所科研助理李言达说,在恐龙化石等印痕化石中,内部软体组织极为罕见,即便偶有保存,也通常表现为被压扁的二维痕迹,立体信息几乎完全丢失。而琥珀作为一种特异埋藏化石,具有远高于印痕化石的保存潜力。这枚缅甸琥珀距今已经1亿年,此次研究进一步证明了琥珀化石的保存潜力和不可替代的价值。

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